Jedničkou draftu se stal Američan Hughes, míří do New Jersey

Jedničkou draftu NHL se stal americký hokejový centr Jack Hughes, jehož si vybralo New Jersey. Hughes působil v uplynulé sezoně v týmu USA do 18 let. Finského útočníka Kaapa Kakka z TPS Rurku si zvolil z druhého místa celek New York Rangers. Český hokejista poprvé od roku 2016 chyběl v prvním kole.

"Jsem strašně šťastný, že jsem se stal členem Devils. Jsou to skvělí lidé a skvělý klub," řekl Hughes. V prognózách byl řazen na první pozici celou sezonu, přestože Kakko měl skvělou druhou polovinu ročníku a zářil i na mistrovství světa na Slovensku, kde získal zlato.

"Vždycky jsem snil o tom být jedničkou. Nechcete být dvojka, trojka nebo čtyřka," prohlásil Hughes už minulý měsíc. Stal se osmým americkým hokejistou v historii, který byl vybrán jako jednička draftu NHL.

Z hráčů narozených v USA se této pocty dostalo před ním Bryanu Lawtonovi (1983), Mikeovi Modanovi (1988), Bryanu Berardovi (1995), Ricku DiPietrovi (2000), Eriku Johnsonovi (2006), Patricku Kaneovi (2007) a Austonu Matthewsovi (2016).

Hughes v sezoně za výběr USA do 18 let nasbíral v 50 zápasech 112 bodů za 34 branek a 78 asistencí. Na dubnovém mistrovství světa osmnáctek, kde získal bronz, vyhrál s 20 body (9+11) ze sedmi utkání produktivitu. Předtím na přelomu roku přispěl k zisku stříbra na šampionátu dvacítek čtyřmi asistencemi ve čtyřech duelech. Na květnovém seniorském mistrovství světa na Slovensku si připsal v sedmi duelech tři přihrávky.

Už se těší na souboje s Kakkem. "Budeme se hodně často potkávat a zápasy Devils s Rangers budou velká zábava. Vidíme to u Ovečkina a Crosbyho celá léta. Neříkám, že budeme jako Ovečkin a Crosby, ale bude to super," prohlásil Hughes.

Kakko působil ve finské lize v TPS Turku a v 50 duelech včetně play off si připsal 43 bodů za 26 gólů a 17 přihrávek. Na šampionátu dvacítek přispěl ke zlatu pěti body (2+3) v sedmi duelech a na MS na Slovensku slavil také triumf. V deseti duelech nasbíral sedm bodů (6+1). Zlato má i z loňska ze šampionátu osmnáctek.

"Mým snem bylo stát se jedničkou, ale druhé místo je také dobré. Jsem šťastný. Další sen je hrát NHL," uvedl Kakko, jenž chce být Rangers platný hned v nadcházející sezoně. "To je můj plán," prohlásil.

Jako třetího v pořadí si vybralo Chicago kanadského útočníka Kirbyho Dacha ze Saskatoonu z WHL. Následně sáhlo Colorado po kanadském obránci Bowenu Byramovi u celku Vancouver Giants z WHL a pětkou draftu se stal útočník Alex Turcotte z týmu USA do 18 let. Na šesté pozici byl německý bek Moritz Seider z Mannheimu, jehož si vybral Detroit.

Pořádající Vancouver si zvolil na desátém místě ruského útočníka Vasilije Podkolzina z Petrohradu. Canucks také při příležitosti draftu oznámili, že v únoru slavnostně vyřadí čísla svých dlouholetých opor Daniela (22) a Henrika Sedinových (33), kteří loni ukončili kariéru.

Během draftu nedošlo k žádné výměně hráčů. Důvodem může být i fakt, že stále ještě není jasno o přesné hranici platového stropu pro příští sezonu. V té uplynulém ročníku byl 79,5 milionu dolarů a nově by měl být někde mezi 81 až 83 miliony dolarů. "Čekáme na to číslo a uvidíme, co se bude dít. Proběhlo hodně jednání, možná něco bude v sobotu," řekl generální manažer Rangers Jeff Gorton.

(čtk)

22. 6. 2019  (čtk)